长篇小说《喜相逢》第三章. 江湖(一)

那年的秋天,没几件提劲的事。先是全国人民热血澎湃的申奥活动,遭遇失败,双城大学班上的女生们看完直播,集体抱头痛哭,到第二天依旧满脸悲愤,双目红肿,好象一夜之间都背上了国恨家仇。双城也感到沮丧,但看到同学们夸张的表情,又暗暗觉得滑稽。

接下来,双城喜欢的诗人顾城突然自杀;静融喜欢的歌星陈百强,也不幸离世。静融觉得难过,撑着下巴感叹人生无常。双城眼盯着小说,嘴里不住安慰道:“偶像的责任就是陪伴我们长大,任务完成了,老天就把他们带走了。”静融瞪了瞪眼瞧着她:“你这个人,这么薄情寡义。

龚老师走进教室宣布今天的粤语课临时取消,由和泰公司董事长亲自来给大家上堂课。说完,教室里起了一阵小小的震动。双城听到动静,从小说中拔出眼来,迎面就撞上一张绝色的脸。美人相轻,彼此之间是很挑剔的。但眼前这张脸,让双城所有的标尺,都融化在了她的艳影里。这是个极年轻的女孩,留着俏丽的短发,正走在一行人的前头,与双城一般高挑的个子,穿一件靛蓝色牛仔夹克,露出粉色衬衣的领口和下摆,紧身短裙下,有一双顶顶漂亮的长腿。饱满的狸子脸上,一双乌黑晶亮的大眼睛,滴溜溜往教室里一转,便把所有的目光都黏在了她的身上。这“艳”既惊了大家,她便为自己这点过失,孩子似的低了头去,露出一种略含抱歉却更多调皮的表情。双城想起亦舒笔下的锁锁“眼睛沾了夕阳的金粉,宝光灿烂得叫人自惭形秽”,大约便是这样的光彩。

直到美人入座,留下一个婀娜的背影与她,双城才留意到一起进来的还有另外几人。紧随其后的中年女子,身材十分清瘦,米色风衣下一袭鸽灰羊绒裙,看来格外典雅。她身边的那个男人,是双城前几日在庆功宴上见过的杨学坚,而走在最后那个,双城觉得眼熟,直到他走上讲台,她才认出他来。

“各位好,我是江南。”醇和悦耳的男中音,字正腔圆的国语,让他每一句话听起来都象是电影对白。这位江先生将自己的名字用粉笔写在了黑板上,字体之娟秀竟不象男子的笔迹。马可波罗号的老板突然驾临,这本身就是个意外,更意外的是,接下来的半个小时里,他讲授的内容竟是跟游船毫不相干的环保话题。从地球的现状,讲到西方的绿色和平,从他在大陆的旅行,再讲到年轻人的生活态度。自打他走进教室,双城便合上了小说,直起身来……她有一种秘密的本领,擅于在倾听的时候,凝聚自己的目光,暗暗发力……眼神和悦且专注,总显得比旁人多一层的理解与同情,经年累月的练习,使她不必张嘴,却胜过千言万语。

可是今天,这个驾轻就熟的游戏却难以为继。江先生浑身上下散发出的那种陌生感,再一次抓住了双城。她的注意力总是不自觉地停在他微微卷曲的头发和雪白挺括的衣领上,停在他说话时看似随意却又洒脱的手势上……还有几次,她的目光悄悄溜到另一面,停在了那个短发女孩的身上。从侧面打量,那女孩更显得五官精致。她倾听的时候,睫影轻颤象迎风的羽毛,花瓣形状的嘴唇微微张开,鼻尖的轮廓玲珑得如同工笔描画,皮肤在阳光下生出淡淡的光华,犹如夏日清早结在枝头的一颗水蜜桃。对这四面八方窥探而来的目光,女孩安之若素,象是早就习以为常,全不把自己的美丽放在心上,只专注望着台上的江先生,忽然嘴角上扬,看似立刻就要笑出声来一样,她连忙埋下头,咬住自己嫣红的嘴唇,将那个突如其来的玩笑按捺了下去。双城转头再看台上的江先生,正讲得朗朗自若,并无异样。

演讲结束,江先生拍了拍手上的粉笔灰,斜靠在讲台旁,再次打量了一圈教室里的女孩,然后随便指向其中一个:“这位同学,听我讲了这么多,你可不可以告诉我,在你的理解中,环保与你个人的关系如何?”那个被他指到的女孩下意识一缩脖子,身体迅速矮了下去,仿佛江先生手里握着一把枪,她得赶紧闪开,好让子弹射向别人。江先生开玩笑地把手指移了移,依旧点在那女孩身上:“不要躲啦,不是别人,问的就是你。”教室里一阵窃笑。那女孩名叫徐晓岚,本是个憨货,此时一付五雷轰顶的模样,摸摸索索半天才站起来,嚅嗫着说自己还没想好。江先生也不为难她,微笑道:“那好,我给你换个简单点的问题,你一定知道答案。能告诉我你叫什么吗?”众人又笑,女孩自己也笑了,报上名字,江先生便挥手让她坐下了。

“是不是我的问题太严肃?那好,后面那位同学,请你说说,为什么来这个培训班?为什么想当导游?”这一次,他点的是米拉。米拉倒不羞怯,直说本想考空姐,可惜视力不好没考上,所以觉得如果能上游轮工作,也算当了回长江上的空姐。“那叫江姐。”有人小声接了一句,双城见接茬的正是那个短发美人,身边的中年女子轻轻责备了一句,表情却并不严厉。双城这才看清那女人五官似乎有些耷拉,脸色微黄,实在算不得漂亮,但举手投足,眼角眉梢,却处处显出优雅。米拉回答完后,江先生也问了她的名字,并说这两个字很适合米拉,轻快活泼,象一串音符。

正如双城所料,江先生的目光最终还是回到了自己身上。“还有别的答案吗?”他问。双城知道他在等自己,她甚至隐隐约约觉得他站在那儿讲了整整一节课,就是为了最后来问自己一个问题。这个想法虽然夸张,但她却深有把握,所以更加沉着。她只是坐着,回望着江先生,揣着她的答案,一动不动。她从他眼中读到了好奇,与此同时,双城突然明白了,那种好奇和自己心里的“陌生感”其实是同一种东西。

“我记得你,在开学仪式上。”江先生这句话,双城觉得是夸奖。“能告诉我你的答案吗?”他格外温和。

双城站起来,声音尽量平静:“有句话我很喜欢,说‘灵魂和身体,必须有一样在路上,所以,要么去读书,要么去旅行。”江先生笑了,说这位同学的格言真不少。双城听出嘲讽的味道,面上一热,嘴里却不依不饶:“如果想听,我还有别的格言,可以回答您前面的问题。”屋里静了一下,江先生示意她继续,双城道:“您刚才问环保与个人有何关系。一花一世界,一叶一菩提,我想一个人不能完成环保,但是每个人都可以构成环保。当我们把环保变成一种生活方式,那么它在改变世界的同时,也可以塑造我们自己。付出等于获得,体验即是修行。”双城直视江先生眼中的欣喜,接着又说:“现在我可以回答您最后一个问题了,”就在他一愣神的功夫,她嫣然一笑:“我叫双城,《双城记》那个双城。”

天一下子就冻了起来。重庆的冬天,寒气并不象北方那样冰刀霜剑,而是象一条条细蛇,从四面八方的缝隙里钻进来,把毒液般的阴冷灌注到人的五脏六腑中去。长江以南没有供暖,室内似乎比外面冷得更加蚀骨。触手所及的每一样东西都是冰凉的,都在透过指尖汲取人体的温度。比冷更冷的,是潮湿。整个冬天,床上的被褥总是湿漉漉的,一觉醒来,双脚已冻到麻木,连前一晚的梦都是冷的。双城自小体弱,尤其怕冻。冬天一来,她感觉自己的身体连同思想全都凝固,既迟钝又沮丧,整个人蜷缩着,守着烤火炉,搂着暖水袋,象一只难以动弹的冬眠的动物。

唯有静融可以避寒。都长成了大人,双城还是喜欢走路时,将两只手塞到静融的腋窝下,央她夹紧了,好让自己取暖。两个人紧拥着走去后校门的幺店子,靠灶头的桌前坐下,叫一份炖得软糯的香辣蹄花。拳头大的猪蹄,在大锅里焖足了时辰,盛在盘中只只肉香扑鼻,晶莹粉嫩。双城说这哪里是猪蹄,分明是红酥手黄滕酒的一双柔荑。两人乘热你一只我一只细细啃了,连同辣乎乎的汤汁也一并喝下去,从背心那儿冒出一层毛毛汗,这才周身暖和,血脉匀停。
培训班勉强拉扯到年底,就无课可上了。好在有个春节,龚老师宣布提前放假,女孩们便一哄而散,只等年后上岗实习。双城因为在培训班耗掉不少时间精力,到期末落下一堆功课,只好暂时撂开那些万花筒般的幻想,一头扑进考试中去。既然混进了大学,家里便不大管她,双城的心思是从未放进课本过,只求每科都勉强及格,就称心如意阿弥陀佛。刚放寒假,龚老师突然上家来,通知她去一趟储奇门的环宇公司,说总经理何云鹏有事找。

从学校所在的沙坪坝到重庆市中区,自古有两条线路。一条走上半城,经石桥铺、大坪至两路口入城;另一条走下半城,过红岩村、牛角沱,经上清寺进城。前一条是电车路线,行车本来就慢,加上沿途总堵车,晃得人头晕脑胀,于是双城便从校门口上了一辆牛角沱方向的中巴。找靠窗的位置刚坐下,车身一抖,便已出发。

这条道沿嘉陵江而建,一面临江,一面靠崖,道路狭窄,以至于两边的店铺人家,从车里就能看个清清楚楚。双城喜欢那些一闪而过的镜头:柜台上讨价还价的商贩,发廊里没精打采的姑娘,孩子们追追打打,冲过马路差点被车撞倒,而他们的母亲却气定神闲在巷口扯着闲话……双城觉得她仿佛要穿过千万人的生活,才能走进自己的生活中去。对于她的即将登场,整个城市都是序曲。

窗外的嘉陵江呈现出冷清的灰色,连同岸边岩石、老树,裸露出篾条的吊脚楼……整个冬天,这座山城难得一束阳光,总是笼罩在雾气濛濛的瓦灰色调中,这正是“蜀犬吠日”的缘故,据说也是重庆女人皮肤白皙的理由。

那个时候,化龙桥一带的街道还都是陈旧的木板房,陡斜而上的长巷,似乎能一直延伸到五十年前。哪怕没有雨,地面也总是湿的,背阴的地方显得更暗,看久了,仿佛有长衫和旗袍身影一闪,让双城幻想起那些暗中接头的地下党……江面瘦瘠,河床裸露大半,一道细弯弯的礁石长长地拖在水面上,好象那里沉着一个罥烟蹙眉的女人。这样的风景,是要扯着人的心往下沉的,可双城总觉得心底有一股气力,把自己从那水底的女人手里拔河似的拽出来,脱离这片灰色。

颠簸了一个钟头,在人声鼎沸的牛角沱挤下汽车,然后再挤上另一辆电车,盘旋半小时终于抵达小什字。市中区双城并不熟悉,每年也就进城一两次。此刻,她加快步子,穿越在解放碑的洪流中,迎面而来的汹涌人潮,象城市张开的怀抱,迎接她这样一个新人。双城心里突然有了一种真正的,上班去的感觉。这崭新的感觉,好象一只正待投递的信封,工整地贴了邮票;又好象小时候大人给的红包,拿在手里鲜艳整齐,别有一种日新月异,当家做主的欢喜。

半岛上的重庆城,据说当初请道士按五行风水勘测过,照“九宫八卦”的说法,“九开八闭”共造了十七座城门,金木水火逐一命名,取的是“固若金汤,避水防火”之意。“城门城门几丈高?三十六丈高”的儿歌,双城他们从小就会唱,可几百年下来,这地方水淹过,火烧过,攻陷过,轰炸过……丛丛磨难,到底一样都没躲过。但日子依旧向前,人们拆了界限,不断扩展城池,城门逐个消失,大都只剩下地名。储奇门一带,开埠时曾有过一段洋行林立,洋楼栉比的光景,眼下却只剩茅檐低小,泥泞吵闹的菜市民居。双城往南到了顺城街,不用对门牌,一眼就望见灰扑扑的旧房丛中立着一幢崭崭新的环宇大楼,楼外贴了一身粉红的马赛克,活象下嫁到穷乡僻壤的一位新媳妇。

何云鹏的办公室设在三楼尽头。相对于他在人前摆出的架势之大,这办公室实在显得逼仄。双城之所以注意到这点,是因为从一进门,何云鹏就在不停解释,这只是个过渡之所,等楼上冯总隔壁的办公室装修完了,他很快就会搬过去。椅子上堆满了文件夹,双城只得在沙发上坐下。何云鹏说公司选派了双城两天后出发,随自己到外地考察,赶在节前打点一番长江沿线的主管部门,为来年马可波罗号的试航先拜拜码头。“前一段你表现突出,公司决定给你这个机会,出去锻炼学习。这里头很多东西,不是你在学校能够见识的。”何云鹏说完,举头一笑。双城望过去,发现这一笑并不朝着自己,而是发射向天花板的某个角落。她忙表态感谢栽培,说这就回去跟家里商量一下。

何云鹏听罢拿起面前的茶杯,到饮水机上蓄了水,却往双城身边坐下,用手拍了拍她,说了些竞争激烈,机会难得,要懂事之类的话。嘱咐完了,手却忘记拿下来,依旧搁在双城肩膀上,隔着厚厚的滑雪衫用力往里捏了一把。双城一惊,本能地扳直身体,象一根瞬间绷开的弹簧,大幅的动作将何云鹏黏在她肩上的手震了下来。

双城往沙发的另一端移了移,同时扭转身正视着何云鹏。那张满是刀刻般的皱纹,却又异常苍白的脸孔,此时正朝她诡异地笑着,象一片腐败的白菜叶子随着阴沟里的污水漂浮过来……那阴沟里的笑脸被双城的目光迎面劈开之后,何云鹏突然眯上眼,象是遭遇了一道强光,整个人显出疲惫的样子,顺势倒在了沙发上。他用手揉捏着两个眼角,直说自己工作太忙,常常浑身酸痛,真想有个知冷知热的人来给按摩一下……那阴沟里的污水已经顺着脚踝漫延上来,激起双城一背的鸡皮疙瘩。她迅速起身道:“何总工作辛苦,请多保重,有同学还在外面等我,就先告辞了。”何云鹏先是一愣,随后向她挥挥手:“那就去吧,让家里放心,十来天而已。记着,后天晚上九点上船,朝天门三码头,江渝18号。”

一直跑到解放碑,双城才长长地吐出一口闷气。仅仅一小时前,她还头顶青天,足踏春风,满怀壮志豪情,而眼下,连迎面而来的人群,都面目可憎,似乎带着嘲笑。双城下意识拂了一下肩膀,好象那片腐败的菜叶还粘在那里,一想到何云鹏的手,她就双颊滚烫,象狠狠挨了谁一记耳光。回去的路上,双城推开满是灰尘的车窗,让冷风吹着脸,脑子里的想法才慢慢凸现……如果照实说给家里听,估计她的导游生涯还未开始,已到此为止。身为环宇二把手,何云鹏竟然如此不堪,那么这间公司显然和她几个月来的梦想相去甚远。可她转念又想,马可波罗号毕竟是真的,和泰那些举止风雅的“陌生人”也是真的,这场历险才刚开始,怎么舍得就此放弃?双城觉得自己可不是那种温室里的幼苗,经不起吓唬的小姑娘,她不过是遇上一个色迷迷的老头,这种事情现在有,将来还会有,她必须学会对付。

到沙坪坝一下车,双城就找电话亭,拨通了何云鹏的号码,告诉他自己正收拾行李,积极做好出差的准备。只是培训班还有一位同学,她的好朋友静融,也愿跟随何总出差,一来争取宝贵的学习机会,二来两人路上有个照应,家长才会安心放行。经过下午的会晤,何云鹏见双城人虽警惕,但行事说话倒还乖巧,也想对她稍作安抚,便一口答应。放下电话,双城已经决定对任何人都不再提起何云鹏办公室里那一幕,这第一天上班,虽不漂亮,但话说回来,她到底也未失一分。

上船那晚,大雾锁江。朝天门码头一片混乱,双城和静融失了方向,在面目不清的人群中,两人紧挽着手臂,左突右闪,用了快一个小时才找到江渝号停靠的地方。枯水季节,轮船吃水不够,靠不近岸,便从趸船上搭了几丈长的一条木板过去。那木板不到一尺宽,渐行向上,彼端高出水面好几米,踩上去颤得象弹簧。两个女孩哪见过这个,才走出几步,双脚受了弹力,几乎要腾空而起,尽管木板两边兜了尼龙网,但低头便见浑黑的江水滚滚流淌,在迷雾的夜里,象一个深渊,望不见底,多看一眼,就会被吞噬进去。静融是连坐车都犯晕,此刻早已缩成一团,倚靠在双城背后,半点不敢动弹。

双城一咬牙,提醒静融别往水面看,自己踮着脚试着继续向前,好不容易挪到桥板中间,船上不知哪个促狭的,望见二人窘相,故意朝水里扔东西,“噗通”一声,惊得双城差点翻下板去。此刻江风正猛,身体这一晃,便似收不住,双手乱舞起来,眼看就要失去平衡,两人顿时大叫出声,船上听得动静,才有一个船员过来,搀扶着她们上了船。踏上甲板,双城经过方才这番,两腿竟不住打颤,又怕被人耻笑,只得暗中扶稳栏杆,挺起身来。一问才是因为她们迟到,错过了登船时间,船上已经收起上客的路桥,只留这么一条窄板,供船员出入方便。江渝轮的二副接引了她们,一路走一路笑:“这个东西啊,叫跳板!只有船上的人才走得,要象武侠小说里的轻功一样,点着走,不能踏!老何不是说你们是来实习么?将来要跑船,就得学会这第一道功夫:走跳板!”

听说何云鹏明早才登船,二副把双城和静融安排到了四楼的二等舱。当时长航公司行驶于重庆武汉之间的江渝轮大都分四层五等,从脏乱不堪的底层散舱往上,楼层越高,价钱越贵,条件也越好。二等舱里安置了两张床,新换的被单枕套倒很清洁。靠墙有一张小桌,一把折叠椅,屋角竟然还有一个简单的盥洗瓷盆,半身镜下搁了块小小的香皂。跟二副道了谢关上门,双城一头扑倒在洁白的床铺上,嘴里呜哩哇啦地兴奋起来。这还是她头回离了家长,自己出远门,睡在陌生的地方。静融却顾不上好奇,只在屋里走来走去,不停从旅行袋中掏出各种各样吃的喝的用的东西,又拿一方小毛巾往水龙头上沾湿了,细细将床沿,桌面,甚至枕头边的墙面都抹了一遍。双城舒舒服服地靠在枕上,瞧着她忙碌,问她是不是打算在这儿住下过日子了。静融白眼说你偷懒还卖乖,双城被骂了,却更有一种安稳的愉快。

一时归整完毕,两人吃了静融带的点心,清洗一番后,便出门去寻厕所。出得舱来,但见漫天白雾,象一床巨大的被盖覆在江城之上,只近处码头几点桔色灯火,当真如幻如梦。两人倚在栏杆上看了一回,双城想起老电影里,江姐也曾站在这坡石梯上,怀揣着她的革命理想。革命的理想,双城是谈不上,但江姐的大衣旗袍,雪白的围巾,手拎的皮箱,倒一直烙印在她心上,是这块生养她的粗糙之地难得留下的优雅一笔。说给静融听,却让她想起中学的时候,双城总能设法卖掉学校发的电影票,有回放的就是这部《烈火中永生》,她们在电影院外站了半天也卖不掉。总算开演前,有人来问是什么片子,双城回答间谍片,这才脱手……一提两人都笑,从小到大,多少顽皮。

夜深回房熄了灯,双城在黑暗中仍旧说个不停,一会儿是夜半钟声到客船,一会儿是尼罗河上的惨案,直到静融的呼吸深重起来,她才住了嘴。这一静下来,耳中听得船外江水奔流,那一番闯荡的决心还未出发就添上几缕乡愁,当下拿定主意,无论如何,将来都不让静融离开自己,天长水阔,至少还有俩人同行。

等一觉醒来,船已快到涪陵,何时起锚出发的,梦中竟全然不知。两人忙出了船舱去寻那二副,才见何云鹏正与几个人在船长客厅说话。何云鹏打过招呼,便吩咐双城静融自去餐厅,说那边留了早餐给她们,跟着又一抬手,看了眼手表:“叫餐厅添俩菜吧,把中午饭一块吃咯!”双城脸一红,赶紧退了出去。饭后静融开始晕船,只得回舱躺下。甲板上寒风刺骨,双城略站了几分钟,胡乱看了一圈,便也缩回室内,伴着静融休息。好在何云鹏一上船,便如鱼得水游走在一干熟人当中,对二人不闻不问,竟没空打搅,双城心底方觉安稳。

第二天清早,突然有人捶打舱门,将她们从梦中惊醒。何云鹏在门外喊了一声:“快起来,上甲板!”双城回过神来,和静融胡乱穿戴完毕便奔去船头。此时天刚亮,甲板上人不多,夹岸已是崇山峻岭,山上密林巨石尚不分明,全都笼罩在一层藕灰色的雾霭中。长江象被拦腰一束,骤然收紧,白盐赤甲之间,夔门的身影犹如披着战袍的巨人,正渐渐逼近。何云鹏举着一部老式像机,让双城静融靠栏杆站好,自己佝偻下身体去瞄那镜头……双城见他在皮风衣外添了条羊毛围巾,又用一顶绒线帽罩住了稀疏的头顶,看上去老态毕露,风头全无,心想这也不过是个老头,迟暮之躯何以挡路,便迎着烈烈江风,于万水争流中展颜一笑。

毕竟有着半辈子的感情,何云鹏站在船头,指着前方横断江面的那扇岩壁,大声对她们喊道:“夔门天下雄!”一时迎风飞沫,激昂不已,但悬崖狭迫处,风声如雷,直灌双耳,双城什么也听不清,唯觉人在船中,渺如浪花一朵,只得随那洪流奔腾而去,绝无反顾。两面山崖几乎要撞及船舷,初生的朝阳将夔门向东的一壁染成赤红,江水拍岸,咆哮不止,双城和静融并肩站着,象千百年来她们的无数同乡一样,于这磅礴无言的画面中,一转眼便离了故乡而去。(待续)

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-zhouyou(周游) 2020-5-4
长篇小说《喜相逢》第三章. 江湖(一)
先赞后读👍
-mantis(昏虾) 2020-5-4
说话算数,不读是小狗。
-wfhisgood(🐭) 2020-5-4
还有 quiz 是咋地。
-troyd(酸麻辣烫) 2020-5-4
怕他像老猫。
-wfhisgood(🐭) 2020-5-4
“我读得少了,别人就读的多了。”?
-troyd(酸麻辣烫) 2020-5-4
现在一边工作,一边回帖,还常看看股票,没法好好读。等下班细细读。不读是臭虾。
-mantis(昏虾) 2020-5-4
已阅。文笔颇具功力,但我可能不是合适年龄段的受众。
-mantis(昏虾) 2020-5-4
长篇小说《喜相逢》第三章. 江湖(二)

行到宜昌,离船上岸,何云鹏一个旧相识开了金杯车在码头等候,直接去了餐厅接风。跟着两三天,从宜昌到沙市,一路不停地拜会、吃饭、吃饭、拜会……一开始,双城还留神听,多几次后,发现不过是些浮夸的套路。何云鹏至始至终只是那一件标志性的黑皮风衣,象是从香港枪战片里走出来的人物。每次落座,必先将水壶大哥大端端正正贡在面前,散过名片,人便往后一仰,半瘫在沙发上,开始一遍又一遍演义环宇公司如何起死回生,又如何转运发家的传奇……他的目光并不在周围任何一个人身上,而是永远指向天花板一角,灰白的脸上浮起微笑,仿佛和一个隐身的人物相谈甚欢。这种场面看多了,双城对何云鹏的印象从险恶变成了滑稽,以至于自己这趟跟差,也显得可笑起来。

好在一路美食甚丰,接洽的单位悉以特产相待。湘鄂多水,宴客皆以湖鱼为主,清蒸武昌鱼,红烧鮰鱼,千椒钵钵鱼……偏双城最不擅吃鱼,静融便把鱼夹到自己碗里,细细理了刺,再递回给她吃,连何云鹏见了也笑:“难怪要人陪,原来这张嘴,只会说话不会理刺!”接着一盆菜红汤滚滚地上了桌,双城筷子夹起来一瞧,竟是一枚婴儿握紧的拳头,吓得“哎呀”一声扔回盆中,汤汁溅了满桌。东主倒不见怪,哈哈笑道:“又是一个被吓到的美女!”这一道原是红烧牛蛙,那牛蛙竟有野兔大小,宰下四脚来,便跟婴儿拳头无异。双城大不喜欢小地方这种求奇作怪的吃法,当下便搁了碗筷。

何云鹏见她不语,便挑事说这位可是马可波罗号上的才女,大学生导游云云,双城当下觉得自己也搁浅在河滩上,成了被人围着拨弄的一条大鱼。几个湖北人酒过三巡,正想拿女孩子开趣,便起哄要她现场导游一段来听。双城再想拿起筷子塞住嘴,已经太迟,只好抿口茶,脑子一转,开口道:“领导们笑话了,我初来贵地,向各位拜师还来不及,哪里就有什么‘游’好‘导’呢?既然主人发话,只能胡说几句,大家要觉得好笑,就算我代何总多谢各位湖北乡亲了。”一语未了,何云鹏先领头赞了声好,双城便接着瞎掰道:“你们看这北方人南下旅游,要么恨长江头的川菜太辣,下不了嘴,要么嫌长江尾的淮扬菜太淡,开不了胃,这一头一尾一浓一淡的,倒不如坐船到长江中央汇合了,尝一尝这浓妆淡抹总相宜的湖北菜。”

双城不过拿些俗话敷衍,无奈在座见识不高,竟都赞许起来,这下让她得了意,只顾一路胡诌下去……什么‘帆影碧空,江流天际’的黄鹤楼;什么莲叶接天,鱼虾满仓的洪湖水;什么威震江湖的武当剑派;又什么人杰地灵的江汉平原……这里面好些内容,都是她随何云鹏在各个旅行社枯坐时,从手边广告上瞄来的东西,但经她加工加料,润色点睛,再讲出来便栩栩如生,情致妩媚,听得在座都笑:“看来我们是白住了这些年,竟不知湖北有这么好!”何云鹏见此不禁暗想,难怪台湾人点着名要这丫头,果真机灵,是块好料。

到荆州的第二天,当地国旅派了车和导游,说带他们去荆州博物馆转转,午饭后何云鹏接了一个电话,只说有人要来,让司机在酒店门外候着。双城正疑惑,忽见远处风驰电掣般开过来一辆军用边三轮摩托,直冲到他们跟前,原地转了一圈方才停下,引擎“突突”作响,扫得四周尘土飞扬。三轮上轻轻巧巧跳下一位女郎,上身耀眼的桃色风衣,底下紧身裤套在高筒靴里,走近时只见妖娆的脸上有一颗撩人的小痣。双城一见那黑痣,认出是上次在龙阁酒楼见过的陶沙。陶沙这趟差本应与双城等人同行,因有事耽误了出发,才乘火车追到这里,亏了她人脉广,这种地方也能找人开着摩托去接她。淘沙上车后只顾与何云鹏说笑,并不曾正眼瞧过双城和静融。双城挨她坐着,只嗅得一阵甜香,忍不住拿眼尾扫去,见陶沙敞着两襟,里面低胸羊毛衣半露着一条通幽小径,胸脯两团雪白衬着衣裳的桃红,甚是娇艳。双城先是想起尤三姐的一抹酥胸,继而又联想到过年蒸笼上,软绵绵热乎乎,还点了朱砂印的一对白馒头,不禁心底偷笑。

楚文化中心的荆州,博物馆藏品丰富,可惜双城对那些青铜器、丝织品一窍未通,何云鹏又拉着导游到一边,打听对方旅行社的业务,三个女孩只好凭自己晃悠,一时转进凤凰山墓葬展厅,被横陈的古尸吓了一跳。双城细读旁边的注解:“遂少言,葬于公元前167年……”因为有名有姓,便觉得眼前这枯槁之躯少了一些恐怖,多出几分庄严。注解上说刚出土的时候,覆在他身上的竹席还是簇新的金黄,衣裳锦缎都鲜活如生,但日光一照,便黯淡下来,有的索性碎成飞灰,随风而逝……双城读得入迷,心下无端感动不已,忽听陶沙在旁笑道:“哎呀,这死人的衣裳怎么跟叶丹穿的一样,简直象情侣装!”双城被她一扰,醒过神来,怀古之情瞬间解散开去。

外行当散步,很快转完一圈,导游介绍说新排演的楚乐演奏还不错,引了大家去听。舞台上垂着重重围幔,众人席地而坐,长裙广袖的古装女郎过来递献了毛尖新茶,那杯底茶叶被滚水一冲,根根绿芽惊蛰一般升至水面,竖成针林一片,果真妙趣天然。隔着纱帘可见行云流水的美人儿走马灯似的鱼贯而出,各自在古筝、笙箫、编钟前面站定,一时灯光亮起,却见个个脸上浓妆粗鄙,都抹得鬼画桃符一般。毕竟地方闭塞,双城正感惋惜,听见台上报幕说今日演奏的是屈原的《橘颂》。鼓乐一起,满室琳琅,丝竹缥缈中,忽听女声悠远绵长:“后皇嘉树,橘徕服兮。受命不迁,生南国兮……”空谷闻莺,其韵绕梁,最是后面那人持杖往编钟上一撞,“叮——”的一声,恰似神仙发号,令百花开了,百鸟齐鸣,天下俱现繁华……即便陶沙何云鹏,也听得怔怔入神。双城读书时,最恨屈原的古诗拗口,今天方才明白,诗不能读,得要这般颂唱歌咏,才能还原古风。她一时高兴起来,觉得单凭这一曲《橘颂》,已不枉此行。

行至湖南岳阳,何云鹏遇见了从前跑船时结识的一位徐娘,俩人把酒言欢,觉得几个女孩子碍眼,遂叫人领了她们去洞庭湖玩一天。时值深冬,岳阳这日却暖阳无风,轮渡上只见洞庭湖烟波浩渺,一望无极。双城这两天翻看风物文志,别的慷慨悲歌,她都忽略不计,单喜欢吕洞宾“袖里青蛇胆气粗……朗吟飞过洞庭湖”那两句,此时站立船头,眺望长天大湖,听快船击水,想自己青春待发,不由心如擂鼓,涌上一腔豪侠之气。

君山岛上古迹甚多,这个井那个亭,数不清的旧庙高台,但美丽都在典故里,景物本身却凋残失色,冬季里游人更是寥寥无几。导游见三个女孩兴致不高,提议去湘妃庙求签,说君山岛上这支姻缘签,自古以来都是三湘少女笃信的神物。于是赶到庙里胡乱一番跪求,那签筒足有海碗粗,里面数十支竹签年深月久,油光可鉴,拿在手里分量十足。双城跪在地上,听竹筒里一阵阵“哐啷”作响,满脑子都是才子佳人庙堂相会的传奇,直等得后面的人着急,提醒她手上用力,这一使劲,才有一支竹签高高跃起。三人兴冲冲拿去门口解签,一看陶沙得了支下签,双城得了支中签,唯静融是上上签,庙里的女人便怂恿她买鞭炮放一挂,添过香火,谢了神佛,方才保得住这运气。静融听说要好几十块钱,便笑着摇头,那女人立刻改口说可以便宜些,十元的也灵验,三人听了更是不信,笑着一哄而散。

双城细看手里解签的单子,顶头写着诸葛神数第一百八十二签,下面一首偈诗道:“花落正逢春,行人在半程,事成还不就,索绊两三旬。”末了又批:“个中自有清佳味,何须策马奔江湖”,双城念起来,觉得是前途波折,劝人安分守己的意思,跟她的心思全不对路,便随手叠了,往兜里一揣,不再理论。

那陶沙先是摆足架势想要镇住两个女孩,但见双城并不在意,静融又娴静少语,何云鹏不在跟前,自己再无人搭话,于是先绷不住,解散了架子,主动跟她们攀谈起来。毕竟都是年轻女子,淘沙人虽轻狂,却未见得城府多深,三人渐次熟络,登山游湖,拍照尝鲜,直逛到天色擦黑,才回宾馆去。

到了方知何云鹏留下口信,说第二天有人会送她们去城陵矶,上船返重庆,而自己因急务在身,已经先行退房,赶去武汉了。陶沙闻讯冷笑:“准是和那个徐娘私奔了,笑死人,一大把年纪!”片刻之后,突然向双城又道:“还有一层关系,你我现在都是马可波罗号的人,他接下来大概要替王朝号那边张罗私活,自然不能让我们参与,没错,肯定是这个原因!”见双城不解,陶沙又道:“莫非你不知道,你这一趟差是和泰公司安排的么?他们要把办公室从储奇门分出去,建立自己的队伍。公司和培训班两边,一共挑出三五个小的,点名要过去帮手,你我就在其中。咱们的差旅费,也是和泰开支的,就不知道怎么说好的涉外游轮,到何总手里,就变成了江渝普客轮……”双城乍闻此讯,不免欣喜,但听陶沙的意思,静融并不在入选之列,一来恐她失意,二来说下去怕引陶沙怀疑是多出一个静融,才分薄了差旅费用,便把话先忍住,盘算等日后再慢慢打听。

回程给安排的是四张床的三等舱,多出一个铺位摆行李,淘沙嫌档次太低,一路抱怨不停。上水行船缓慢,城陵矶一带又无甚风景,三人除去餐厅吃饭,基本都在舱内瞌睡,直入了四川境界,见巫山雄奇秀丽,这才兴奋起来,又兼在奉节港买了脐橙,大家便围坐一圈摆起了龙门阵。那奉节脐橙比四川原有的广柑个头略大,颜色鲜亮,肉不黏皮,轻轻剥开,立刻满室果香。陶沙一边吃,一边聊,提到何云鹏,便说他荒淫好色,专爱吃窝边草祸害公司女孩子……双城听了虽不意外,静融却给惊得合不拢嘴。

陶沙兴起,接着又道:“上梁不正下梁歪,有其将必有其帅,那冯志凡说是一身病,倒也没闲着,照样养小蜜,光天化日耀武扬威……”双城忍不住插话问小蜜是不是在龙阁看到的那一位,陶沙答说:“除了她朱丽还有谁?号称什么外语学院硕士,有回见了老外,除了句‘哈喽’啥也不会,就剩下傻笑,依我看,那文凭多半是买来的。”又说这等便宜货也不知道冯志凡怎么就鬼迷心窍看上了,包括何云鹏在内,现在公司任何人要见冯总,都得先过她这关。双城打量陶沙形容举止,倒觉得跟那朱丽有几分相似,听她话里的意思,也是满满的不得志,琢磨因为这个,陶沙才另寻了高枝……但只不解和泰怎么看上她这样一个炮筒子?当下便拿话套她,陶沙是憋不住炫耀的,很快就跟双城亮了底,原来她父亲正是重庆港务局响当当的一把手,答案不言而喻。

再问起和泰那边的情形,陶沙只说除了杨学坚常来环宇跑腿之外,别的台湾人极少出现。双城佯装问:“冯总不是指派你去当助理么?”陶沙忙咽下嘴里的橙子说:“你是听错了吧?当助理的是叶丹!旅游学校大名鼎鼎的校花。”双城这是第三次从陶沙口中听到这名字,脑海里忽然闪过一个身影,一双乌溜溜的大眼睛顾盼生姿……便转头向静融道:“这个叶丹,我们好象见过,上次跟江先生来上过环保课。”静融说她有印象,还说那女孩生得实在好,名字也讨巧,花红柳绿都全了。陶沙从鼻子里笑了一声道:“那是那是,在职高的时候,附近中学和大学的男生一半都给她写过情书,还有四川美院来的,追着要请她做油画模特,也不知道是不是要脱衣服那种。”双城问:“怎么没去考电影学院?”陶沙喜滋滋地笑:“她倒想,什么电影学院啊,航空公司啊,都去试过,可惜呀,都落了榜。生为下贱,心比天高,讲得就是她这样,绣花枕头一包草,白费了一付好相貌,且看看这回跟着江先生,又能混出什么名堂?不过话说回来,其实人呐,能混成啥样,一出身就决定了一半,下半城的女孩儿嘛……这叫命,不服不行!”说完,将身上的果皮往地下一抖,拍拍两手,象是为叶丹可以预见的失败提前鼓了鼓掌。

上船不出两天,陶沙就已和船员们称兄道妹,混得烂熟。三人每次去餐厅,免单不说,那菜盘总是叠罗汉似的堆得满满一桌。一开始陶沙还觉得面上有光,后来发现船员的手艺实在有限,又不好搁着原封不动,于是每顿饭倒成了一大负担。这天餐厅给她们做了条巨大无朋的豆瓣鱼,双城尝了一口,又腥又咸,难以下咽,不免心中叫苦,皱眉向陶沙道:“这人情是送给你的,你得负责多吃点。”陶沙笑说不如拿塑料袋拎去厕所扔掉了事。静融忙道:“那太过分,人多眼杂的,给厨房发现多不好。”无奈之下,三人商定划拳派任务,输拳的,就罚吃鱼一块。一时拿着筷子“棒棒、老虎、虫啊鸡”地叫喊起来,没几个回合,早笑做了一团。

谁知餐厅师傅见三个姑娘划拳,莺叱燕咤十分好看,只道她们抢着吃鱼,便去厨房又做了一条端上来,慷慨招呼道:“妹娃儿们莫争,别的不敢夸,这鱼我们船上绝对管够!慢慢吃!”

这样一路说笑,不觉回了重庆。陶沙出钱在趸船边叫了个棒棒,把三人行李一起挑上了码头。陶沙家里派了单位轿车来接,她因想反正是公家出车,不如抖个人情,便拉了双城静融同上。她家就在不远的棉花街九尺坎,下车后吩咐司机将二人送回沙坪坝,双城思家心切,也不推辞,当下挥别陶沙,随车而去。(待续)

 

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-zhouyou(周游) 2020-5-5
长篇小说《喜相逢》第三章. 江湖(二)
你的文字语感很好,很适合搞成有声读物,到喜马拉雅发表,可以有效扩大读者群。如果你可以自己朗读,那简直就完美了。
-897102(⑧⑨⑦⑩②) 2020-5-5
有没有Kindle版,多少钱?
-lllooo(ooolll) 2020-5-5
后半部还在润色中,尚未正式推出市场。更多章节,欢迎关注公众号阅读。
-zhouyou(周游) 2020-5-5